Fusión triple de galaxias capturadas por Hubble

2022-02-19 10:34:20

El telescopio espacial Hubble de la NASA la ESA ha captado imágenes de un insólito espectáculo astronómico en la constelación de Cáncer, a unos 681 millones de años luz de la Tierra: una interacción entre tres galaxias.

Durante este proceso, bautizado como fusión triple de galaxias, estas se atraen entre ellas, después de lo cual comienzan a destrozarse utilizando sus respectivas fuerzas gravitatoria, así como una tumultuosa mezcla de formación de estrellas y distorsiones de marea causadas por las interacciones gravitacionales de este trío galáctico. Una espesa nube de polvo oscurece el centro de la imagen, pero la luz de la galaxia de fondo atraviesa sus bordesEste impresionante fenómeno es bastante común en el universo y todas las galaxias de gran tamaño (incluída la Vía Láctea) se formaron a raíz de fusiones similares.

Y si bien podría parecer una interacción bastante violenta, en realidad el gas emitido por las galaxias contribuye a la formación de nuevas estrellas. La fusión tampoco afecta a las estrellas existentes, aunque en algunos casos puede cambiar sus trayectorias orbitales.

Comunicado NASA-ESA

The mass of dust and bright swirls of stars in this image are the distant galaxy merger IC 2431, which lies 681 million light-years from Earth in the constellation Cancer. The NASA/ESA Hubble Space Telescope has captured what appears to be a triple galaxy merger in progress, as well as a tumultuous mixture of star formation and tidal distortions caused by the gravitational interactions of this galactic trio. A thick cloud of dust obscures the center of this image – though light from a background galaxy is piercing its outer extremities.

This image is from a series of Hubble observations investigating weird and wonderful galaxies found by the Galaxy Zoo citizen science project. Using Hubble’s powerful Advanced Camera for Surveys, astronomers took a closer look at some of the more unusual galaxies that volunteers identified. The original Galaxy Zoo project was the largest galaxy census ever carried out and relied on crowdsourcing time from more than 100,000 volunteers to classify 900,000 unexamined galaxies. The project achieved what would have been years of work for a professional astronomer in only 175 days and has led to a steady stream of similar astronomical citizen science projects. Later Galaxy Zoo projects have included the largest ever studies of galaxy mergers and tidal dwarf galaxies, as well as the discovery of entirely new types of compact star-forming galaxies.

Text credit: European Space Agency (ESA)

Image credit: ESA/Hubble & NASA, W. Keel, Dark Energy Survey, Department of Energy, Fermilab, Dark Energy Survey Camera, (DECam), Cerro Tololo Inter-American Observatory, NoirLab/National Science Foundation/AURA, Sloan Digital Sky Survey; Acknowledgment: J. Schmidt

Fuente: Sputniknews, NASA

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