Encuentran nueva especie de cangrejo ermitaño en España

2022-01-07 12:30:44

A partir de análisis morfológicos y de AND, se ha descubierto la existencia de al menos tres especies diferentes de cangrejo ermitaño del género Diogenes, una de ellas nueva, previamente consideradas como una única especie.

Un equipo internacional de científicos hicieron posible este hallazgo gracias al estudio de muestras procedentes de las costas de Andalucía, en España.

Con esta nueva especie se eleva a 46 la cantidad de especies de cangrejos ermitaños que se encuentran en aguas de la península Ibérica, y, dado que estudio sigue en marcha, se esperan más descripciones de nuevas especies a partir de datos preliminares de otros ejemplares.

Los estudios morfológicos y de ADN de numerosos ejemplares considerados previamente como pertenecientes a la especie Diogenes pugilator, pusieron de manifiesto la presencia de al menos tres especies diferentes englobadas bajo el mismo nombre. “El papel de las técnicas moleculares ha sido fundamental para detectar la nueva especie, y poder confirmar la validez y la relación entre las otras especies del género”. A raíz de este estudio, se ha podido esclarecer la verdadera identidad de la especie Diogenes pugilator, y redescribir su morfología, evitando así futuras confusiones.

Una de las formas previamente incluidas bajo el mismo nombre, resultó ser la nueva especie para la ciencia, descrita como Diogenes armatus, en referencia a las espinas que presenta en las pinzas. Una tercera especie se corresponde con una ya descrita en 1874 por Clément, la Diogenes curvimanus, que en su día fue considerada igual a la D. pugilator, y que en este trabajo se redescribe y se considera una especie válida. “El estudio detallado de la morfología de los ejemplares identificados molecularmente, así como de su coloración en vivo, ha dado como resultado un grupo de caracteres que facilitan distinguir las tres especies”, explica Bruno Almón, quien además señala que “el uso combinado de la morfología y el ADN ha permitido no solamente descubrir una nueva especie, sino también el poder validar otra que en su día, solo en base a la morfología, se consideró igual a una existente, lo que en taxonomía se denomina sinonimia”.

Las tres especies descritas en este trabajo viven en aguas someras, mostrando preferencia por fondos blandos de arena con disponibilidad de conchas vacías para ocupar y para reemplazar las viejas a medida que los animales van creciendo. Según los datos disponibles hasta el momento, al menos dos de ellas presentan el hábito de enterrarse en la arena y permanecer mimetizadas, comportamiento que hasta ahora no había sido documentado. Las tres especies presentan rangos de distribución que se solapan en algunos puntos como la costa andaluza, siendo sin embargo la Diogenes pugilator de afinidad mediterránea y la Diogenes curvimanus típicamente atlántica. En el caso de la nueva especie Diogenes armatus, hasta el momento se conoce solamente por ejemplares provenientes principalmente de la zona de Cádiz y el sur de Portugal, con registros aislados en varias zonas del Mediterráneo como Córcega y la costa tunecina.

El estudio se titula “Redescription of the hermit crab Diogenes pugilator (Decapoda: Anomura) reveals the existence of a species complex in the Atlanto-Mediterranean transition zone, resulting in the resurrection of D. curvimanus and the description of a new species”. Y se ha publicado en la revista académica Zoological Journal of the Linnean Society.

Se esperan más descripciones de nuevas especies a partir de datos preliminares de otros ejemplares.

Fuente: Noticias de la ciencia, CSIC Andalucía, Zoological Journal of the Linnean Society.

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